同时处理多项任务只是看上去很美
http://www.workws.com/ 2017年4月20日  华尔街招聘网

当即时通讯在上世纪90年代刚开始流行时,并没有引起朱迪·温兰德(Judi Wineland)的兴趣。


不断弹出的聊天窗口导致它难以完成每天的任务。但办公室里的其他同事却对这种服务乐此不疲——年轻人尤其如此。


"我看到这些孩子们总是同时处理许多事情,我当时就在想:是不是我哪里出问题了?"温兰德说。她从1978年开始经营一家探险旅行公司,目前在美国同时管理 Adventure Women 和 Thomson Safaris 两家企业。


但她也发现,无法同时处理多项任务——本质上就是对不断出现的干扰因素视而不见——也有好处:"这让我更加擅长经营公司。"


当今世界总是充斥着各种各样的干扰因素。电子邮件、短信、会议、附近的同事——诸如此类,不胜枚举。很多公司甚至鼓励我们一次性处理多件事情,还利用开放式办公室营造随机聊天的氛围,很多岗位甚至明确要求我们同时处理不同的任务。


但越来越多的研究人员表示,同时处理多项任务会降低工作效率。事实上,如果集中精力处理一项任务,产生的效果反而更好。


同时处理多项任务只是看上去很美


同时处理多项任务无法起到效果,但仍然令人欲罢不能。(图片来源:Alamy)


因为人类的大脑结构本来就是为单任务设计的。虽然我们认为自己可以同时处理多项任务,但实际情况并非如此,我们的大脑只是在不同的任务之间来回切换而已。


研究显示,长此以往便会令大脑感觉精疲力竭,还会降低人的认知能力。2007年的一项研究发现,知识型劳动者平均每3分钟就会被电子邮件或其他的干扰因素打断一次,这会导致其完成任务的能力下降。该研究估计,一家佣有5万员工的企业会因为这样的干扰损失约10亿美元,主要体现在时间减少、创造力降低、错误增加和人员倦怠等方面。


"我们从来都不具备多任务处理能力。"《单任务》(Singletasking)一书的作者德沃拉·扎克(Devora Zack)说,"无论从哪个角度来看,这都只会适得其反。"


多任务神话


多任务"导致人们难以深入思考,不仅会降低创造力,还会增加错误率,令我们难以屏蔽不相关的信息。"德克萨斯大学达拉斯分校大脑健康中心创始人兼总监桑德拉·邦德·查普曼(Sandra Bond Chapman)说。她表示,由于人脑的结构不适合从事多任务,所以假以时日便会增加压力和抑郁水平,降低整体的才智。


然而,尽管有越来越多的证据表明多任务无法起到效果,但传统观念与新技术结合之后,还是让这种模式在多数办公室里流行开来。


从某种程度上讲,这只能怪我们自己。加州大学伯克利分校至善科学中心(Greater Good Science Center)主任克里斯汀·卡特(Christine Carter)表示,当我们从事多项任务时(例如写报告时回复电子邮件,或者开会时打电话),就会自以为很忙碌、很有效率。


"忙碌是一个重要信号,老观念很重视这一点。"卡特说,"有一种观点认为,你在办公室里的时间越长,就越敬业。"


她认为这种观念是工业化鼎盛时期遗留下来的,人们当时都要打卡上下班。这种观念在当时还有一定意义,因为人们晚上回家后通常就不再工作。"但笔记本电脑和电子邮件的出现使之彻底成为历史。"她说。


"令问题更为复杂的在于,"查普曼写道,"科技进步重构了我们的大脑,使之沉溺于充满干扰的环境,让我们焦急地等待着收到新的邮件、短信或社交媒体内容时的提示音。"换句话说,与任何成瘾的东西一样,即便我们明知道这种干扰是有害的,但依然欲罢不能。


就连卡特本人也难以完全落实自己的建议。虽然本身就是加州大学伯克利分校的幸福专家,但直到因为过度劳累而入院治疗后,她才决定停止"多任务模式"。


我们所有人都应将此牢记于心。


"我们整个社会都患上了'分散大脑综合征'。"《单任务》的作者扎克说,"无论是职场工作还是个人生活,这种问题已经无处不在。"

 
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